In Erinnerung an Betty Walker

v.links: Hans Kern, Rose Schmid, Herr Breitmaier, Monica Schmid, Lawrence, Betty und Charles Walker
v.links: Hans Kern, Rose Schmid, Herr Breitmaier, Monica Schmid, Lawrence, Betty und Charles Walker

Betty June Walker, die Mutter meiner großartigen Cousine, Brenda Walker Kearns ist am 31.5.2017 in ihrem Haus in Hartford City im Alter von 92 Jahren nach einem Unfall verstorben. Ich habe Betty bei meinen Besuchen in Hartford City und bei ihrem Besuch 2002 in Wankheim mehrmals getroffen. Sie war eine großartige Person mit einem großen Herzen. Meine Familie und ich werden Sie immer in guter Erinnerung behalten. In 2016 gab Betty und ihr Mann Charles ein Interview für ein kleines Büchlein mit dem Titel “Speaking of Yesterday – Women of Worth” (Sprechen über Gestern – die Frauen von Worth”). Der Artikel hatte den Titel

“Als Bauer durch die Depression”

Von Bailey Cline

Der 94-jährige Charles Walker ist ein Bauer. “Ich war mein ganzes Leben Bauer,” sagt Charles stolz, wenn er an die Vergangenheit denkt.

“Das war bevor es Traktoren gab. Alles wurde mit Pferden gemacht,” ergänzt er.

Charles lebte und arbeitete auf dem Bauernhof, so lange er sich erinnern kann. Er lebte auch im gleichen Haus, so lang er denken kann.

“Alles bis zwei oder drei Jahre unseres Lebens” ergänzt Charles’ Ehefrau, die 91-jährige Betty Walker.

“Es hat sich unglaublich viel verändert in der Landwirtschaft, es ist unglaublich. Wir schälten den Mais von Hand, deshalb hatten wir Maispflücker,” erläutert Charles.

“Ich gewann die Nachwuchs-Meisterschaft auf Kreisebene im Mais schälen in 1939. Auf der nächst höheren Ebene lief es dann nicht mehr so gut, ich musste gegen die großen Jungs aus den großen Kreise antreten, aber ich hatte Spaß,” lacht er.

Charles und Betty wuchsen während der großen Depression auf, als die Zeiten hart waren. Obwohl dies so war, habe ich die Kindheit nicht als hart wahrgenommen.

Betty bestätigt “Ich wusste nicht, dass wir arm waren, ich war glücklich.”

Wie Charles sagte, hat sich eine Menge verändert seit sie Kinder war. Betty ging in Hartford und Charles in Montpelier zur Schule. Vor ihrem letzten Jahr zog Betty nach Fort Wayne, wo sie die Schule nur den halben Tag besuchen musste.

“Die Jungs waren alle beim Militär und so wurde jeder gefragt, aber wirklich jeder ob er nicht zur Arbeit kommen könnte…

“Wir sind über 70 Jahre verheiratet und ich bin gesegnet, sie als Ehefrau zu haben.

Am Nachmittag hatte jeder von uns seine Arbeit zu der er gehen musste,” erzählt Betty.

Als junger Erwachsener war Charles nie im Krieg.

“Ich ging nicht zum Militär, weil wir eine Menge Rinder aufzogen und deshalb wurde ich freigestellt… sie dachten, dass Fleisch ebenfalls wichtig war und das war damals sehr kritisch,” sagt er.

Charles fügt ruhig hinzu. “Es ärgerte mich etwas, Ich wollte nicht gehen, aber meine Freunde und Cousins wollten – das ärgerte mich.”

Beide, er und Betty waren sehr eingespannt zu Hause. Charles besuchte ein paar Klassen auf der Purdue Universität und arbeitete weiter als Bauer. Während Charles zum Getreide tendierte, interviewte Betty Leute für Bücher.

“Es waren kleine rote Chips ungefähr so groß wie ein Dollar, das wurde damals benutzt. Es war eine schlimme Zeit, aber es fühlte sich nicht so an, weil man nicht direkt beteiligt war. Man wurde nicht überall bombardiert,“ erklärt sie. Beide erinnern sich an den Krieg und wie er ihr Leben beeinflusste.

“Jeder war in der einen oder anderen Weise beteiligt, den Kriegsaufwand zu stemmen, wirklich jeder” stellt Charles heraus.

“Während des Krieges war natürlich alles rationiert. Wir begannen uns zu treffen, kurz bevor sie nach Fort Wayne zog. Benzin war rationiert, Reifen, alles war rationiert. Sogar alle Arten von Nahrung war rationiert.,” ergänzt er.

Selbst Schuhe waren rationiert – diejenigen, die nicht rationiert waren, hielten nicht lange. Trotz der Schwierigkeiten, gelange es Charles sich immer wieder Betty zu besuchen.

“Ich versuchte Sie jeden zweiten Sonntag zu sehen und gelegentlich konnte ich mit Vaters Wagen nach Fort Wayne fahren, die übrigen Male nahm er nach dem Sonntagsgottesdienst den Bus nach Fort Wayne und kam Abends wieder mit dem Bus zurück.. So haben wir erst geheiratet, als der Krieg beendet war, “ erläutert Charles.

Charles und Betty hielten ihre Verlobung geheim. Nur die Familien und der Pfarrer wussten, dass sie heiraten wollten. Beide waren im Chor. Direkt im Anschluss an den Gottesdienst am 4. November 1945, zogen sie ihren Roben aus und gingen hinüber und wurden getraut.

“So haben wir es damals gemacht.,” lacht Charles. „Niemand wusste etwas und so kostete es uns nichts“.

Betty gebar einen Sohn, Fred, und zwei Töchter , Brenda und Margo. Heute haben sie sechs Enkel und sechs Ur-Enkel.

“Ich war gesegnet, auf einem Bauernhof aufzuwachsen und dort mein Leben lang zu arbeiten.”

“Zehn in unserer Familie haben einen Universitätsabschluss der Purdue Universität. Ich weiß, eines Tages wird diese Serie reißen, aber wir sind stolz darauf“ lacht Charles.

“Auf einem Bauernhof aufzuwachsen, bedeutete eine Menge harte Arbeit, aber es ist ein großartiger Platz, um eine Familie großzuziehen.,” bestätigt er.

“Ich helfe immer noch etwas auf dem Hof. Mein Sohn und mein Enkel haben jetzt eine 16-reihige Sähmaschine und alles ist computerisiert. … es erstellt eine Karte, zeigt die Hektargröße, den Abstand und den Feuchtigkeitsgehalt – es ist einfach unglaublich was sich in der Landwirtschaft im Laufe meines Lebens verändert hat,” sagt er.

“Ich bin gesegnet, das ich auf einem Bauernhof aufgewachsen bin und ich in der Landwirtschaft mein Leben lang bleiben konnte. Es hat mir immer Spaß gemacht. Wir sind über 70 Jahre verheiratet und ich bin so gesegnet damit, dass ich sie als meine Ehefrau habe. Das ist im wesentlichen meine Geschichte, beendet Charles das Interview. Er fixiert die Purdue Mütze, die ihm gegenübersitzt und lächelt.

 

 

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